パニック障害ってどんな病気なの?原因やなりやすい人、治し方ってあるの?

パニック障害ってどんな病気なの?原因やなりやすい人、治し方ってあるの?

ある日突然、はっきりした原因もないのに大きな不安に襲われたり、電車やエレベーターでめまいや動悸、呼吸困難などの症状になったことはありませんか。そのような経験がある場合、それはパニック障害の発作かもしれません。女性は100人中5人が発病する、というデータもあるそうです。今回は、パニック障害の症状や原因についてご説明します


パニック障害の定義

多くの人が、さまざまな場面で不安になることがありますし、「わあ!どうしよう」と、パニック状態になってしまうこともありますよね。

ですが、そうしたありふれた、誰でも経験する不安や、頭が真っ白になってしまうような混乱状態と、「パニック障害」とは別のものです。

「パニック障害(英語: Panic disorder ; PD)」とは、不安障害に分類される精神障害で、予期しない「パニック発作(Panic attacks ; PA)」が繰り返し起こります。

パニック障害の症状

パニック発作の症状には次のようなものがあります。

・心拍数が突然上がりドキドキする
・息苦しさを感じる
・冷や汗が出る
・悪寒、ほてり、めまい、吐き気、などの不快感を覚える
・「このまま倒れてしまうのではないか」「自分は何か大変な病気になってしまったのではないか」「死んでしまうのではないか」という不安感に襲われる。

そして、こうした症状は主に電車の中、車の運転中、エレベーターの中など、逃げることのできない場所でおきます。

さらに、一度発作を経験したあとでは、「また発作が起こるのではないか」という不安につきまとわれることがあり、この不安を「予期不安」、発作が生じる状況への恐怖を「広場恐怖」と呼びます。

このような状況が続き日常生活が困難になり、また治療をせずに症状が進行してしまうと、うつ病やうつ状態になってしまう危険性もあります。

パニック発作とパニック障害は同じものではない

パニック発作と、パニック障害も同じものではありません。

パニック発作そのものは、30分以内に自然とおさまっていくものですが、この発作を繰り返すうちに、「また発作が出たらどうしよう」という不安が生じてきます。

パニック障害は、

・パニック発作
・発作を起こすことへの不安
・発作を起こしたら困るような場所を避けるようになること

という3つの条件がそろった状態といえます。

何がきっかけで起こる?パニック発作が起こる原因

パニック発作の原因は、まだよく分かっていない部分もあるのですが、医学的な側面からは、「脳が突然にエラーをおこして、非常事態がおきているという警告のようなサインを出して、不安と恐怖が襲ってきてしまう」という説もあります。

さらに、ホルモンバランスや、乳酸などが関係しているのではないか、ともいわれています。
こうした側面から考えると、治療には、薬物療法が有効であると言えます。

一方で、心理的な側面からは、身体のちょっとした異変を感じたときに、「大変なことがおきている!」という過度の反応をしてしまうことで、不安と恐怖が強くなり、過呼吸が引きおこされて発作が起こるというメカニズムも指摘されています。

なぜこのようなパニック発作が起こるかというと、ひとつの仮説は、脳のなかにある警報システムが誤ってオンになってしまうために、「危険だ!大変だ!」というアラームが鳴り、脳内にアドレナリンがあふれ出して、動物が危険な場面に遭遇したときに生じる「闘争・逃走」反応と呼ばれる身体の状態を引き起こしていると考えられています。

つまり、この「闘争・逃走」反応が、心臓がドキドキして、汗をかき、身震いし、息が切れて、めまいがするというパニック発作の症状なのです。

パニック障害になりやすい人の特徴

パニック発作を起こしやすい人は、長期にわたるストレスを抱えている傾向があります。

また、人目を気にしやすい傾向もあります。自分に対しても「こうあるべき」というプレッシャーもあり、常に緊張していることが多いのです。

そして、パニック発作になりやすい人は、自分のコントロールを失うことを恐れていることが多く、それを防ぐには自分をしっかり抑え込むことだと思っている人が多く、こうした考えや傾向が、体と心の緊張を生じさせます。

緊張しやすいうえに、長期にわたるストレスによる体調不良の状態にあることで、身体がストレスによるダメージを処理できない状態になっていると考えられます。

パニック障害の改善方法

早い段階で専門の先生に診てもらい、早期に治療を受けるのがいいでしょう。まずは一度受診されることをお勧めします。

また、心療内科や精神科の受診だけでなく、身体的な検査も併せて受けておき、体に異常のないことを確認しておくと、さらに安心です。

パニック発作の治療には、発作を抑えて、不安を軽くしてくれるお薬による治療と、認知・行動療法を同時に行っていくのが効果的であるといわれています。

認知・行動療法とは?

物事に対しての考え方や受け止め方を改善していく療法のことです。

例えば、ほんのわずかに心臓がドキドキしても「死んでしまうんじゃないか」と思ってしまうような、自分のくせがあるとします。

その考え方のくせを、自身で自覚をすることによって自分の行動を認知し、改善していく療法です。

また、不安が発生しやすい場所や、状況に自らの状況をさらして、その状況に慣らしていくことで、不安をだんだんと解消させていく行動療法もあります。

現在の生活で抱えているストレスや不安を減らすことも、治療には効果的です。

この記事のライター

wellfy公式アカウント。婦人科医、皮膚科医、臨床心理士など、専門家が執筆した記事を再編、またはその情報もとに執筆しています。

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