ペットロス症候群の乗り越え方|大好きなペットとのお別れは克服できる?

ペットロス症候群の乗り越え方|大好きなペットとのお別れは克服できる?

長年一緒に過ごしてきたペットとのお別れ。それは、とても悲しいものです。なかには、どう心の整理をしたら良いかわからず、心身に不調をきたす人もいるでしょう。この記事では、ペットロス症候群の症状、お別れを受け入れるまでのステップ、そして乗り越えるためのヒントをお届けします。


立ち直れないかも…「ペットロス症候群」とは?

大切なペットとのお別れはつらく、苦しく、激しい喪失の痛みや悲しみを感じるでしょう。大切な家族を失った後、そうした状態や感情になることは、とても自然なことです。

このように、ペットを失った後、あまりにその喪失感が大きかったり、周囲に悲しみを共有してくれる人がいなかったりすると、心と体に様々な症状が出ることがあります。それを「ペットロス症候群」といいます。

ペットロス症候群の症状をチェック

☑ペットのことを考えては涙が止まらなくなる
☑夢にペットが出てきては、泣きながら目が覚める
☑自分が一人ぼっちのような感じがする
☑外出や人と会うことを避けたくなる
☑自分を責める気持ちが出てくる
☑亡くなったペットの声が聞こえる(幻覚・幻聴)
☑食欲が落ちる
☑胃腸の調子が悪くなったり、頭痛がするなど、実際に体に不調が起きる
☑体がだるく、疲労感が抜けない


上記のようないくつかの症状があり、程度の強さや、どんな症状が出るかは人によって異なります。

つらい日々は、大切なペットの喪失の哀しみを癒すプロセス

ペットロスから立ち直るには「時間」が必要です。最初は本当につらく、息ができないほど胸が苦しいときもあるかと思いますが、いつか自然に呼吸ができるようになり、よい毎日を過ごせるようになる日が、きっと来ます。

今あなたが毎日泣いた、悲しみに暮れているのは、ペットロスを克服するための重要なプロセスの一部なのです。

アメリカの精神科医、エリザベス・キューブラー=ロスによると、大切な存在の「死」を受け入れる際の心の変化には、いくつかのプロセスがあるといわれています。
それを体系化したのが、『死の受容のプロセス』というもので、次のような5段階で構成されています。

死の受容のプロセス

第1段階:否認と孤立(denial & isolation)

ペットの死を受け入れられず、事実を否認している段階

第2段階:怒り(anger)

自分や周囲のペットの死に関わった人間を責め、後悔が怒りと変わる段階

第3段階:取り引き(bargaining)

ペットを失った悲しみの重さを、何かに仮託することで和らげたい心理が働く段階

第4段階:抑うつ(depression)

死といったネガティブなことばかりを考えてしまい、何事にもやる気が起きず、落ち込む段階

第5段階:受容(acceptance)

時がたつにつれ悲しみが薄れ、徐々にペットの死という事実を受け入れていく段階


どれほどの時間がかかるかは、ケース・バイ・ケースですが、「受容」の段階に入って初めて、心身ともにポジティブな状態へと回復します。

さて、いくつかの段階と時間が必要ということがわかったところで、ペットロス症候群から回復するには、どのようなことをしたらよいか考えてみましょう。

この記事のライター

wellfy公式アカウント。婦人科医、皮膚科医、臨床心理士など、専門家が執筆した記事を再編、またはその情報もとに執筆しています。

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